• Daily Life of Johan, a Blog from a Driver's point of view

    Rallycross driver Johan Kristoffersson tells us with his own words about the life behind the scenes. – Here you will find praise and critisism, gossips and deep thoughts...

    Do not take this blog too seriously!

    The Daily Life of Johan

    14/05/2015 by Morgan Carlsson

    Johan takes height, starts school and is off for a new tour.

    "Skövde was a temporary circuit that turned out well. It is always interesting to take a track walk and try to find out how to do the set-up. I quickly found out how to handle the course but wasn't satisfied with the car. It was very important to find the best exit on to the long straight, but it was difficult to use the power effectively. When I went out for the qualification the car stopped. I had to wait for a while before I could restart and finally I could crawl back into the pit and the crew managed to solve the problem. By then, half of the qualification time had passed so I only had one set of tyres to make a good lap. It wasn't optimal but I'm glad I managed to get back out there. Starting at the end of the field would have put me a bit off." 

    But in the race you kept your place up front. 

    "I started from pole and hit some good laps in the beginning. I managed to keep the distance to Jocke Mangs and was never really threatened. At the start of the second heat I tried to take a bigger risk and I was quick to react but didn't have the best take-off. I think it's more difficult to start with this car compared to the Carrera 997. I had to chase Jocke and on this track, that has really fast straights and slow corners, it is difficult to stay right at the heels of the one in front. But when we got into some traffic I managed to sneak inside and past him. Already on the next lap he overtook me after having braked perfectly." 

    But you had the last word. 

    "At the end I managed to get closer again and through the last corners he drove a bit defensively. I took some height and found the speed to close him down and get in front. It was really nice to have this battle with someone who takes the fight. It's going to be an even battle between us this year. Next event is at Anderstorp, where I, strangely enough, never have raced." 

    Back home you went to school, the same school you attended and where your sister Jenny works. 

    "Yeah, that was some kind of happening. I told them about being a racing driver and what knowledge from school I can use in my daily life." 

     And what is the biggest use for you? 

    "Mostly language. I wish I had put more effort into English and German. You didn't understand that back then, but you do now." 

    But how was that meeting these primary school children? 

    "The younger ones are really spontaneous, asking questions sometimes a bit off topic. I had brought my helmet and clothes and it wasn't long before one of them had put everything on. And they all had cellphones with cameras, ha-ha." 

    The team has done some testing in Höljes during the week.  

    "But I wasn't there. It was nice for Ole Christian to do some testing and try to optimize his car. He's been in a front-wheel driven rally car this year so it takes some time to adjust to the VW Polo. But he was very satisfied with the test." 

    And you have done a lot of packing for Belgium and England, the second tour of the season. 

    "Of course you bring a lot of stuff. You don't dare to leave things at home so you bring everything you find. Tuesday was a long day at work. I was there at a quarter past six and finished my day at half past ten in the evening. That was when our team started heading south. I take a flight on Friday. After Mettet we go by bus to England, and after that race I take a flight to Göteborg and head for Falkenberg and a day's test with Rantzow's Porsche Carrera Team." 

    I guess you enjoy going back to Belgium, remembering the podium place last year. 

    "It's nice to be back at a circuit where you have been before. I enjoyed last year, but it's not a favourite track for me. I think there is not a lot to do for you as a driver. It tricky and a bit slow in the beginning and I remember the good traction at the start." 

    You're a big team this weekend, with three cars as Ole Christian Veiby enters the Euro RX. 

    "I think we will be around twenty people. Then we can't have everybody staying in the bus, ha-ha. But I will sleep there. It is often peace and quiet in the paddock and I can have breakfast whenever I want. And I dream about rainy weather all weekend. I would like that. A race without technical problems would be perfect and hopefully we can do better than at Hockenheim and reach the finals."  

     

    Johans vecka speglad av Morgan Carlsson

    14/05/2015 by Morgan Carlsson

    Johan tar höjd, börjar skolan och ger sig ut på ny turné.

    "Skövde var en tillfällig bana som visade sig fungera riktigt bra. Det är alltid intressant att ge sig ut på promenad för att försöka klura ut hur man ska göra set-upen. Jag lärde mig banan ganska snabbt, men var inte nöjd med bilen. Det var viktigt att träffa rätt i utgången på långa rakan, men det var svårt att få ner kraften i marken. När jag åkte ut till kvalet så stannade bilen. Jag fick vänta ett tag innan jag kunde starta om och fick krångla lite med en bränslepump. Till slut lyckades jag krypa tillbaka till depån och mekarna lyckades åtgärda problemet, men då hade halva kvalpasset redan gått. Därför hade jag bara ett set med däck på mig för att sätta en bra tid. Det blev lite sönderhackat, men jag är ändå nöjd att jag lyckades komma ut. Att starta sist hade varit riktigt surt." 

    Men när det blev dags för race var du med i täten. 

    "I första kom jag iväg först från pole och fick till några riktigt bra varv i början. Jag lyckades hålla Jocke på behagligt avstånd och blev aldrig riktigt hotad. I andra starten försökte jag ta lite större risk än i första och var snabb på ljuset, men fick ändå inte bästa take-off. Jag tycker det är svårare att starta med den nya bilen jämfört med 997:an. Jag fick jaga Jocke och på den här banan, med skiftningar mellan riktigt snabba rakor och långsamma kurvor, var det svårt att ligga riktigt nära i rygg. Men när vi kom in i trafik så lyckades jag smita på insidan och förbi. Redan varvet därpå körde han förbi mig när jag fick en dålig utgång på långa rakan. Jocke gjorde en perfekt inbromsning och lyckades stänga dörren för mig."

    Du fick sista ordet ändå... 

    "Mot slutet lyckades jag gnaga mig ikapp igen och in mot sista kurvorna började han köra lite defensivt. Jag tog höjd och lyckades ta mig upp jämsides och förbi i nästa kurva. Det var jäkligt roligt att köra mot någon som biter tillbaka och inte ger upp kampen. Det kommer att bli tufft mot Jocke i år. Nästa race är på Anderstorp och otroligt nog är det en bana jag aldrig har kört på. " 

    Efter Skövde var det dags att gå i skolan igen, i Jössefors där du själv har gått och där syster Jenny jobbar. 

    "Ja, vilken grej. Jag fick berätta om hur det är att köra racerbil och om vad jag har för nytta av det jag har lärt mig i skolan." 

    Och vad har du haft mest nytta av? 

    "Som mitt liv ser ut nu så är det ju språk och jag ångrar att jag inte satsade mer på engelska och tyska. Det tänkte man ju inte då, men inser nu." 

    Hur var det då att träffa låg- och mellanstadiebarnen? 

    "Framför allt de yngre är ju härligt spontana och ställer frågor som inte alltid hör till sammanhanget. Jag hade med mig min hjälm och mina kläder också och det dröjde inte länge förrän det var någon som hade dragit på sig alltihop. Och alla hade egen telefon med kamera, ha-ha." 

    Teamet har varit i Höljes och testat under veckan. 

    "Men jag var inte med. Det var roligt för Ole Christian att få göra ett rejält test för att få ordning på sin bil. Han har ju kört framhjulsdriven rallybil hela året så det kan behövas lite tid för omställning. Han var i alla fall väldigt nöjd med sin testdag." 

    Du har väl annars mest ägnat tid åt att packa allt inför Belgien och därefter England, turné nummer två under VM-säsongen. 

    "Det blir ju väldigt mycket grejer. Man vågar inte lämna något hemma utan slänger med allt man har. Tisdagen blev en lång arbetsdag. Kvart över sex var jag på jobbet och halv elva på kvällen åkte jag hem. Då satte sig teamet i rörelse söderut. Själv flyger jag ner på fredag. Efter Belgien blir det buss till England, flyg hem till Landvetter efter den tävlingen, en testdag på Falkenberg med Rantzows Porsche-team och därefter hem igen." 

    Belgien återvänder du väl gärna till, med minnen från din första pallplats i VM förra året. 

    "Kul att komma till en bana där man har varit förut. Det gick bra förra året, men egentligen är det ingen favoritbana för jag tycker inte det finns så mycket att påverka som chaufför. Det är krokigt och går ganska långsamt i början, med en klurig första sväng, där det går nästan bakåt. Det jag minns särskilt är att det var väldigt bra fäste på startplattan." 

    Det blir ett stort gäng som åker ner, när ni nu ska ha tre bilar i och med att Ole Christian gör EM-debut. 

    "Jag tror det blir runt tjugo personer totalt. Då får vi inte plats i bussen allihop, ha-ha. Men jag kommer att sova där. Det fungerar bra, brukar vara tyst och lugnt i depån och så kan jag äta frukost när jag själv vill. Och så drömmer jag om att det ska bli regn hela helgen. Det gillar jag. Men framför allt hoppas jag på en helg utan driftstörningar och att vi snäppar upp ett hack från Hockenheim och når finalen." 

     

    The Daily Life of Johan

    07/05/2015 by Morgan Carlsson

    Johan goes wide, hails a substantial construction and is put on the backburner.

    "Although we are back home I am not myself yet. We had a tough trip from Hockenheim. We made a short stop to grab a burger and another one to fill up. The rest was a non-stop drive for twenty hours. It was very nice to arrive at home, even if it's just for a few days, to do some washing and repacking for the start of the Porsche Carrera Cup this weekend." 

    What about a summary of the first two races in World RX and touring Europe? 

    "It feels like we've had rain for two weeks, rain while putting up the canvas, rain while bringing down the canvas. And we have stayed in the bus, six persons and all the wet clothes. That has been a challenge, ha-ha. Anyway, we can conclude that we are up there as for race pace. Already last year we thought we had the pace but now we have edged it even more and on top of that everything works without any problems, unlike last year. In wet conditions we have been the fastest team, but also on a dry track we can keep the speed. Of course, the starts are very important and I felt we didn't quite find the right set-up for that at Hockenheim. The weather was changing and there was different grip in different lines. After all I have qualified for two semifinals in fourth position despite flat tyres and some other problems. As long as we have a clean run, the speed is there." 

    But the semifinal at Hockenheim didn't look like Johan at his best... 

    "No, even my grandmother complained about my driving, ha-ha. I got a knock already on the first lap and the intercooler broke so we lost some power. I tried to compensate for that by making wider turns, to be able to keep the pressure up. Most often I adjust like that instinctively, without active thoughts. Unfortunately it wasn't enough, but that just shows how small the margins are. That little loss of power made me lose ground. It was more fun to see that I was 0.7 seconds faster than Tanner Foust, who was number two, on the warm-up.  That's quite a lot." 

    In the fourth qualifying round  you also got some evidence that the car is well built when Davy Jeanney hit the side of your car. 

    "It was like a bomb hit, but I didn't have the time to think. The car is hard as a rock. On the in-board film you can see only me moving. Everything else is still and the car was only slightly damaged. The back of my neck was a bit painful but it feels safe and secure that we have such a solid construction." 

    Will you make any adjustments for Belgium? 

    "You always want to go faster, but it's all about compromises. It's interesting to notice the big differencies in set-up between the cars, from Petter's soft set-up all the way to the Peugeot and Audi cars at the other end - and still the races are very tight. Of course you want to do some changes with the experience from the first two races, but you also have to look at the circuits to come. All the places are different from each other and Belgium is coming up very soon so there will not be much time for testing. On the other hand, that could be in our advantage because we have been up front already from the start." 

    But before that you make a touchdown in Skövde for the first race in Porsche Carrera Cup Scandinavia.  

    "I still have a bit of a 'racing hang-over' and I'm not on fire yet. With so many races in a short time I need to be put on the backburner from time to time, but I promise to be at my best in the qualifying on Friday. Opposite to what I thought, the track looks wide and fast, as far as I have seen on the screen. It remains to be seen if the impression is the same in reality. As for the weather I like rain, but if it's dry, it's dry... After all I don't care much about outer conditions. The cars are homogeneous so I let my driving speak for itself." 

      

     

    Johans vecka speglad av Morgan Carlsson

    07/05/2015 by Morgan Carlsson

    Johan kör ovanligt runt, hyllar stabilt bygge och går på sparlåga. 

    "Trots att vi är hemma igen så känner man sig inte riktigt som människa än. Det var en jobbig resa hem från Hockenheim. Vi hade ett kort stopp för hamburgare och ett för att tanka. I övrigt körde vi non-stop i tjugo timmar. Men det var väldigt skönt att komma hem, även om det bara blir någon dag hemma för att köra några tvättmaskiner och packa väskan med en ny overall inför Porsche Carrera Cup-premiären under helgen." 

    Ändå läge att summera de två första VM-deltävlingarna och turnerandet nere i Europa. 

    "Det känns som att det har regnat på oss oavbrutet i två veckor. Regn vid upptältning och regn vid nertältning. Och så har vi bott sex man i bussen med alla kläder och saker blöta. Det har varit en utmaning, ha-ha. Vi kan i alla fall konstatera att vi är bra med på pace. Vi tyckte ju redan ifjol att vi hade farten, men nu har vi spetsat till den ytterligare och 'on top of it' så fungerar allt utan problem också, till skillnad från förra året. I blött före har vi varit klart snabbast, men även på torrt kan vi hänga med bra. Starterna är förstås viktiga och de fungerade inte till 100 procent på Hockenheim. Vi träffade nog inte riktigt rätt med inställningarna och sedan var det lurigt med ständigt skiftande väder och olika grepp i olika spår. Jag har ändå kvalat in till två semifinaler som fjärde man, trots punkteringar och långt ifrån smärtfria rundor. Bara vi får åka fritt så går det fort." 

    Men semifinalen på Hockenheim såg inte ut som en vanlig Johan-styrning. 

    "Nej, till och med farmor klagade på att jag körde dåligt, ha-ha. Jag fick en smäll redan på första varvet så att det gick hål på intercoolern. Det gjorde att vi tappade effekt och jag försökte åka mer rundsvängar och ta andra linjer för att inte motorn skulle stoppa i tajta svängar. Jag brukar helt instinktivt anpassa mig till såna förändringar, så det var inget jag egentligen tänkte aktivt på. Tyvärr så räckte det inte, men det visar hur små marginalerna är. Det lilla effekt-tappet gjorde att jag inte kunde hänga med fullt ut. Roligare var det att jag var sju tiondelar snabbare än tvåan Tanner Foust på warm-upen. Det är ganska mycket det." 

    I fjärde kvalomgången fick du också ett bevis på att bilen är välbyggd när Davy Jeanney körde in i sidan på dig. 

    "Det small så in i bomben, men jag hann egentligen inte tänka nånting. Bilen är i alla fall stenhård. Det syns på in-board-filmen att det bara är jag som flyttas vid smällen. Inget annat rör sig och det blev nästan inga skador på bilen. Jag fick lite ont i nacken, men det känns tryggt att veta att vi har gjort ett stabilt bygge." 

    Några tävlingsmässiga justeringar att vänta inför Belgien? 

    "Man vill ju alltid vara snabbare, men allt handlar om kompromisser. Det är intressant att se hur stor skillnad det är på set-up mellan bilarna, från Petters extremt mjuka till Audi- och Peugeot-bilarna åt andra hållet och ändå är det såpass jämnt mellan oss. Klart man kan ändra på saker utifrån det vi har känt under de två första tävlingarna, men man måste också titta på de banor som väntar. Alla ställen är ju olika och det är snart dags för Belgien så det finns inte mycket tid till att testa. Det kan i och för sig tala till vår fördel eftersom vi har varit bra med redan från början." 

    Men innan dess mellanlandar du i Skövde och premiären i Porsche Carrera Cup. 

    "Jag är fortfarande lite racing-bakis och har inte kopplat på än. Med så många tävlingar på raken måste jag gå på sparlåga under veckorna för att orka, men jag lovar att vara sugen tills fredagens kval. Enligt en skiss jag har sett verkar banan öppen och snabb ut, tvärtemot vad jag trodde, men det är svårt att avgöra från en bild. Vädermässigt tycker jag personligen att det är kul om det regnar, men blir det torrt så får det vara det. Egentligen är det oväsentligt med alla yttre förutsättningar eftersom det är en enhetsklass. Jag bara kör och bryr mig inte så mycket om det runt omkring."

    The Daily Life of Johan

    01/05/2015 by Morgan Carlsson

    Johan breaks the code, admires his working mates and studies Hockenheim. 

    "We got a wonderful start to the season. It's important for all the people involved, not least for us to the show our sponsors that we have used the money for the right purposes. It was a tricky circuit at Montalegre. You had to attack a lot, but at the same time it was important to find the right rhythm from turn-to-turn. If you got off line at the crucial moment you were off the track for several turns to come. It took a while to adjust to that. Unlike me, my lap times differed a lot, and I felt I had to do many laps during practice to find my way. When I finally broke the code I was really fast, but still felt it was easy to make mistakes." 

    It wasn't problem-free though, as you had a puncture in the first heat. 

    "And I thought 'is it going to be like this right from the start?'. Therefore it was nice to bounce back with a win in the second race. I thought I was smart, not pushing more than I needed, all to avoid a flat tyre again. When the track dried up and we could go with slicks for two heats it felt like a partly new track. I could have pushed more but had that puncture in mind and didn't want to risk anything. Still we got a nice posistion for the semi-finals." 

    And more rain. 

    "The rain was heavy but I managed to win and was in the front row for the final. As I was six seconds faster than Petter was in his semi-final, despite rain in my heat, I knew that we had good pace. I didn't get a good start in the final. The motor almost stalled but I managed to hit the clutch just in time. The plan was to do the joker on the first lap and then start the hunt. It was inspiring to see that Petter and Timmy weren't that far ahead. They also had to push and I could try to find their braking points." 

    And with a couple of laps to go you were in front. What were your thoughts then? 

    "I was quite relaxed. I heard on the radio that the gap was quite big. In racing, if you are in front, you have a lot more time to listen to strange noises. In rallycross there are so many things to handle, instinctively, so you don't have the time to think. On top of that, my view was very restricted in the heavy rain, so I had to concentrate on that."  

    And then you could enjoy the sweet victory for a couple of days. 

    "When it happened it was more like: we won, many good points in the championship. You need a couple of days to let it sink in. Now my focus is on Hockenheim so Tuesday and Wednesday were the best days for enjoying. Then I was on-board the bus so I had a lot of time to think. Anyway it is very nice to win. The best feeling there is. It is also nice with some pay-back to the guys I have worked so hard with. I can be very picky with details and we have changed a lot of things to find perfection. I admire my mechanics for tolerating me. I can just say that I now know that we are all of the competitive type of persons." 

    You had a long drive with bus and trailer from Portugal, through Spain and France to Germany. 

    "I think we summed up 2 100 kilometres. I was behind the weel for about nine hours but Christer and my dad have done most of the driving." 

    And next race is now at Hockenheim. 

    That will be a bit different because of the DTM. We will have more time between our races and you have to use that time in a good way, to work on your set up or to study the track. The tarmac part is very wide, being a part of the racing track, and the gravel part is very narrow, almost like a crosskart track. My aim has not changed. I will try to be smart and not take any big risks. Unfortunately I have a cold, like some of the other drivers had in Portugal, so I will try to find some rest here and there. 

    Your second week on-tour in this very hectic start to the season. 

    "Yes, and me and Zandra are celebrating seven years as a couple. At least, I sent her an sms. After all, it is not our ten-year anniversary."