• Daily Life of Johan, a Blog from a Driver's point of view

    Rallycross driver Johan Kristoffersson tells us with his own words about the life behind the scenes. – Here you will find praise and critisism, gossips and deep thoughts...

    Do not take this blog too seriously!

    Johans vecka speglad av Morgan Carlsson

    01/05/2015 by Morgan Carlsson

    Johan knäcker koden, beundrar sina jobbarkompisar och studerar Hockenheim. 

    "Vi fick en klockren start på säsongen. Det är viktigt för alla inblandade och inte minst att kunna visa för våra sponsorer att vi har använt pengarna till vettiga saker. Det var en klurig bana i Montalegre. Man var tvungen att attackera, men samtidigt var det viktigt att träffa rätt från början efter som det var sväng-i-sväng. Om man kom off line i början på ett sånt parti så var man ute och cyklade i tre svängar på raken. Det tog ett tag att komma underfund med det. Jag hade rejält utspridda varvtider till att börja med och det är inte likt mig. Jag var nog en av dem som körde flest varv på träningen, helt enkelt för att jag tyckte att jag behövde det. Men när man väl knäckte koden för banan så gick det riktigt fort, även om det fortfarande var lätt att göra misstag." 

    Det gick inte helt problemfritt eftersom du fick punktering i första kvalheatet. 

    "Och då tänkte jag, 'ska det börja krångla direkt?'. Därför var det extra gôtt att bita tillbaka med en heatseger i andra omgången. Jag tyckte jag körde smart och inte tog i mer än jag behövde, just för att undvika punkteringar. Det hör också till sånt man måste klura ut med en bana. När det sedan torkade upp och vi kunde åka på slicks i två heat så blev det delvis som en ny bana. Jag kunde ha laddat mer då, men hade det där med punkteringarna i bakhuvudet och ville inte riskera något. Det blev i alla fall ytterligare två tredjeplatser och ett bra läge inför semin." 

    Och då kom regnet tillbaka. 

    "Det drog ju på ordentligt, men jag lyckades vinna och fick stå längst fram i finalen. Eftersom jag hade varit sex sekunder snabbare än Petter i semin, trots att det regnade mer i mitt heat, så visste jag att vi hade bra fart. I finalen fick jag ingen kanonstart direkt. Motorn gick i källaren, men jag hann precis trampa ner kopplingen så att den inte dog helt. Planen var att ta jokern på första varvet och sedan ta upp jakten och få köra fritt. Det var inspirerande att se att jag inte var så långt efter Petter och Timmy. De två i täten visste att de var tvungen att pusha och jag kunde ligga bakom och åka på deras bromspunkter.  

    Och med ett par varv kvar fick du täten. Hann du börja tänka något? 

    "Det var rätt lugnt faktiskt. Jag hörde på radion att jag hade en stor lucka ner. I racing, om man ligger i täten, så hinner man sitta och fundera mycket mer, lyssna efter konstiga ljud och bli orolig för sånt som kan hända. I rallycross är det så mycket att göra hela tiden att man inte hinner fundera. Allt sker på instinkt och dessutom var det väldigt begränsad sikt så man hade fullt upp med det." 

    Några dagars skönt njutande efter segern... 

    "Just när det hände reagerade jag inte så mycket. Det var mer ett konstaterande att allt gick bra, att bilen höll och att det blev bra med poäng. Det tar en dag eller två innan det sjunker in. Nu har jag börjat fokusera på Hockenheim, så det var väl egentligen tisdag och onsdag som var bästa dagarna. Då satt jag också i bussen hela tiden och det är ger en tid att tänka ordentligt. Det är i alla fall väldigt kul att vinna. Det är det absolut roligaste som finns. Det känns dessutom bra att få betala tillbaka till alla som jag har kört stenhårt med. Vi har gjort om och rättat till små detaljer hur många gånger som helst. Det är beundransvärt att de orkar med mig. Vi kan konstatera att både jag och mekarna är lika mycket tävlingsmänniskor. Det är himla gôtt." 

    Och så blev det en lång tur med buss och lastbil från Portugal genom Spanien och Frankrike till Tyskland. 

    "Det var drygt genom Frankrike. Jag tror vi fick ihop 210 mil totalt. Jag har kört lite lastbil, fick väl ihop nio timmars körning. Annars är det mest Christer och pappa som har delat på körningen." 

    Och väl framme på Hockenheim väntar deltävling nr 2. 

    "Det blir en lite annorlunda tävlingshelg i och med att DTM går här också. Det blir mer tid mellan körningarna. Det gäller att ta vara på den genom att studera banan, jobba med set up och så vidare. Banan är öppen och stor på asfaltbitarna, men grusdelen är desto mer trång och liknar mer en crosskart-bana. Hoppas bara att gruset håller på en så nybyggd bana. Målet för helgen har inte ändrats. Jag ska fortsätta köra smart, inte ta alltför stora risker och försöka samla de poäng som går. Jag är lite förkyld tyvärr, så jag ska försöka vila det jag kan. Det var ju flera av de andra förarna som var förkylda nere i Portugal. 

    Andra veckan på resande fot under denna rivstart på säsongen. 

    "Just det, och jag och Zandra har årsdag, sju år sedan vi träffades. Jag skickade ett sms i alla fall. Det är ju ändå inte tioårsdag än..." 

    The Daily Life of Johan

    24/04/2015 by Morgan Carlsson

    Johan offers his arm to Asta, enters the bubble and goes on tour. 

    "It's really nice when the trailer with the race cars is on its way. Then you know it's getting closer. And we had everything settled on time. In the beginning of the week I was able to find time for some physical exercise in the afternoons. That was something I needed because the weekend went by too quickly when we needed to get everything settled for the trailer take-off." 

    You got a roll-out with your new Polo before it went into the trailer going to Portugal. 

    "I'm very satisfied with that test. The first dance with Asta was really wonderful. I had high expectations and everything felt the way I wanted and had hoped for. I have made all my settings in the test car, but you still want to feel that everything works well in the car you are supposed to use for competing, with the actual motor and  gearbox. It's important to have faith in the material and not to hear any strange noises or feel any vibrations. 

    And you were quick... 

    "I have never been that fast on the Westom circuit. I went out and hit six laps that were all faster than I have ever done before. This car is optimized for me, already from the start. We have changed a lot of small things and have done so until the very last. I know how hard everyone has worked for this and it's easy to get soft och stay satisfied with things that are good but not perfect. As for myself I feel comfortable in telling the mechanics that there is more to be done. If we then continue to do adjuments and find that extra tenth of a second, that is what feels really satisfying. With the competition we face, 99,9 percent is not good enough. Only 100 percent will do." 

    Like many top athletes you enter 'the bubble' when we get closer to race time. 

    "I can feel in my body that we are soon up to something. I don't want people too close to me. There is no use watching tv because I don't notice what's on. Rallycross is everything I focus on right now. My experience tells me to get enough sleep and food otherwise I will end up with a sore throat. I try to make To Do Lists to avoid having things on my mind that will distract me." 

    You take a flight from Rygge in Norway to Porto in Portugal and then you make a short trip to Montalegre. What do you know about the circuit? 

    It's on a high altitude which can effect the power of the engines. There is a lot of gravel and you are supposed to attack a lot. Petter has been the fastest driver the last two years. We are not allowed to drive until Saturday so I have to do a track walk and run the race in my mind a couple of times." 

    What about the aim for the weekend? 

    "It might sound like a catch-phrase but I want a race without mechanical problems. If you're hit by someone, such things happen, you have to accept that, but apart from that I want things to work well. My aim is to reach the final. If we can do that in every race we will have a good chance in the long run. Another goal is to win at least one final during the season. Of course I would like to end up being a world champion but if we can fight for a medal I think I have to be satisfied with my achievement. The plan for the whole season feels realy well. I'm happy to be back in Porsche Carrera Cup to get important time behind the wheel and to shift the focus from the RX now and then." 

    You will be busy almost every weekend coming up. 

    "Yes, it's a real kick-start to the season with races six weekends in a row. After Portugal we will travel by bus to Hockenheim. It is nice to have a good feeling in the team because we will sleep and live in the bus. That will take some social skills, but I'm confident that everything will work out well." 

    But with a couple of weeks in the bus cooking will be an important matter. 

    "Both my dad and Per Andersson will be fighting for the right to cook, so all the others will not need to think about that, ha-ha." 

     

    Johans vecka speglad av Morgan Carlsson

    24/04/2015 by Morgan Carlsson

    Johan bjuder upp Asta, går in i bubblan och ser fram emot bussliv. 

    "Det är gôtt när lastbilen med tävlingsbilarna har gått iväg. Då vet man att det är på gång. Och allt var klart i tid. Trailern gick faktiskt en och en halv timme före utsatt tid. I början på veckan har jag grejat med standardbilar på förmiddagarna och efter lunch kunnat ägna mig åt träning. Det var bra eftersom det inte blev så mycket helg, då allt skulle packas inför avfärden." 

    Du hann ju med en liten provkörning av din nya Polo innan den lastades för avfärd till Portugal. 

    "Väldigt nöjd med det testet. Första dansen med Asta blev riktigt underbar. Jag hade höga förväntningar och det kändes precis som jag hade önskat och hoppats. Jag har ju gjort alla inställningar i testbilen, men det är ändå så att man vill känna att allt fungerar i den bil man ska tävla med, med rätta motorn och rätt växellåda. Det är viktigt för tryggheten att allt fungerar som det är tänkt, att man inte hör några oljud eller känner några vibrationer." 

    Och fort gick det... 

    "Jag har aldrig kört så fort på Westom-banan tidigare. Jag åkte ut och rev av sex varv, som allihop var snabbare än jag gjort tidigare. Den här bilen är optimerad precis som jag vill ha den, redan från början. Vi har ändrat många små grejer och gjorde det in i det sista. Jag vet ju hur hårt alla har jobbat för att få till allt på bästa sätt och det är lätt att bli blödig och nöja sig med att saker är bra fast det inte är perfekt. I mitt fall känner jag mig nu trygg med att kunna säga till mekanikerna att det går att göra lite till. När vi sedan gör ytterligare en justering och får till det där sista, som till exempel gör att man inte driver ut en halvmeter och tappar någon tiondel, då känns det riktigt tillfredställande. I den här konkurrensen räcker det inte att något är 99,9 procent. Det måste vara 100 procent." 

    Du brukar ju, precis som många andra elitidrottare, gå in i den berömda 'bubblan' när det börjar dra ihop sig till tävling. 

    "Det märks nu att det är något på G. Jag har svårt att ha människor i närheten av mig. Det är ingen idé att se på tv för jag registrerar inte vad som händer. Det är bara rallycross i skallen. Jag har försökt komma i säng i tid på sistone för att få ihop de timmars sömn jag behöver. Av erfarenhet vet jag att jag lätt blir sjuk om jag inte sover tillräckligt eller fuskar med maten. Ont i halsen brukar komma som ett brev på posten. Jag försöker också göra listor på saker som ska betas av, så att jag slipper gå och fundera på om jag har gjort allt som ska göras. Det är bättre att det finns på papper än att det ska snurra i min skalle." 

    Ni flyger från Rygge i Norge till Porto i Portugal med en kort transport till Montalegre. Vad vet du om banan? 

    "Den ligger på hög höjd, vilket kan inverka på effekten. Det är mycket grus och en äkta attack-bana, där Petter har varit snabbast de två senaste åren. Vi får ju inte köra förrän på lördag, så jag får gå banan när jag kommer ner och sedan köra den i skallen ett antal gånger." 

    Målet med helgen? 

    "Det låter som en klyscha, men jag vill ha en helg utan krångel med bilen. Blir man påkörd, det är sånt som kan hända, så får man ta det, men jag vill att det ska fungera i övrigt. Målet är att ta sig till final. Lyckas man med det i varje tävling så bör man vara bra med i långa loppet. Ett mål för säsongen är annars att ta hem en delseger. Drömmen är förstås att bli världsmästare, men kan jag vara med och fightas om en medalj i totalställningen bör jag kunna känna mig ganska nöjd. Hela säsongsupplägget känns förresten bra. Jag är väldigt glad att ha fått till starten i Porsche Carrera Cup. Det kommer att ge mig viktig körträning och chans till ett annat fokus mellan rallycrosstävlingarna." 

    Det gör också att du har fullt upp nästan varje helg framöver. 

    "Det är en riktig kick-start på säsongen med tävling sex helger på raken. Efter Portugal kommer vi att åka buss upp till Hockenheim. Under en sån resa är det viktigt att ha bra stämning i teamet. Vi kommer att sova och bo nära inpå varandra i bussen. Det kommer att krävas en hel del social kompetens för att förstå allas olikheter och önskemål, men jag tror det kommer att fungera." 

    Med någon vecka i bussen blir förstås matlagning en viktig fråga. 

    "Både pappa och Per Andersson slåss om att få laga mat, så det behöver inte någon annan ens fundera på, ha-ha." 

    The Daily Life of Johan

    17/04/2015 by Morgan Carlsson

    Johan is effective in practice, eats tapas and takes care of the secret laundry. 

    "I had loads of work during Easter. We were planning for a test day in Strängnäs on Easter Monday and as the boys in the garage had the weekend off I had to take care of all the packing and stuffing before the test. We had a really good practice session. We worked efficiently and had no trouble at all. Our plan was to try quite big changes on the set-up to see what happens when we go to extremes. Tord Linnerud joined us in the afternoon to try the Polo for the first time. Of course, it takes a while to adapt to a new car, but I think he did really well." 

    And you also had a test at your home circuit Westombanan later during the week. 

    "On Thursday it was time for Ole Christian Veiby's first ride of the year. Tord was there too while my role was to be a reference to the other guys, so I didn't do more than four laps." 

    But you did a lot more driving on Saturday during the Carrera Cup test in Karlskoga... 

    "That was really good. It is nice to have a new car and to be back in the Porsche Carrera Cup. It felt a bit odd - after all it's been a while since last time - with many new impressions. But I got the chance to do a lot of driving, about 90 laps and a total of 300 kilometres. This is also the big reason for my appearence in Carrera Cup. I don't do this to become a professional racing driver but to become a better rallycross driver. Me doing the whole series also forms a platform for attention in Swedish media, which is also good for our sponsor partner Bauhaus. I also like working with race engineer Ronnie Bergström, who is no longer able to be a part of our rallycross effort." 

    And you did really well, being the fastest driver around Gelleråsen. But still you weren't satisfied. 

    "There is more to be done. I think there were at least three tenths of a second to cut. We have some fixing to do, adjusting the car to my style of driving." 

    From Karlskoga you headed south, to attend the media launch in Barcelona ahead of the World RX. 

    "We flew down to Spain early on Sunday and got a whole day in Barcelona. It was like a short vacation, a sunny day with 25 degrees. It was me, Tord, Ole Christian and Per Andersson that went to see La Rambla and all the boats in the harbour. We also found a very very good tapas bar, which Linnerud had the knowledge of for some reason. It is good for the team building to get a day like that, lots of motorsport chat." 

    The media launch seemed to be well attended. 

    "I heard someone saying there were about 70 media companies present. Sadly, I don't find days like that very interesting. Lots of questions to answer, and you have to pose like this or that in front of all the cameras. No, I like things to be more hands-on, for example when I fit new summer tyres on a car or when I study some details to make me a better driver. But of course you have to do jobs like that as well. For the long run, it's important to appear in media. However, the big spotlights weren't on us this time. Being rookies in the World RX we are considered to be underdogs while reigning champion Petter Solberg and last year's winners in the Team Championship, the Ford Team, got more focus. But that suits us well. On the other hand we feel comfortable in all types of situations, ha-ha." 

    It's closing up now. Will you be doing any more tests before the first race? 

    "Maybe something more, but personally I have a clear view of the situation. I only need a roll-out with my new car and then I feel ready for the first stint with the two opening races. At 2 PM on Sunday the truck is off for Portugal. I take a flight on Wednesday afternoon. It would be a nice thing to relax for a couple of days, without trucks and cars, before take-off, but looking around here at the garage I realize there are things enough to take care of. 

    But you have had some time for physical training... 

    "I have received a mountain bike from the Swedish National Motorsport Team. We have been encouraged to attend a bicycle race called Cykelvasan, but that race is due when I'm away competing. Anyway, I will use the bike for practice. I haven't done mountain biking since I went to cross country skiing college. I also had a wonderful running session a couple of days ago, along a trail called Sotar Blixt. Me and Zandra's little brother Johan went on a path alongside a lake with the evening sun setting. It's wonderful when it's dry enough in the wood so you don't have to do the running on the streets in town. 

    What else is important before the season starts? 

    "I have washed my favourite underwear that bring luck to me. It's ready for packing. The funny thing is that not even Zandra knows what pants I mean, ha-ha." 

     

     

    Johans vecka speglad av Morgan Carlsson

    17/04/2015 by Morgan Carlsson

    Johan testar effektivt, käkar tapas och tvättar rätt plagg. 

    "Det blev mycket jobb under påsken. Vi skulle köra testdag i Strängnäs på måndagen och eftersom pôjkera i verkstaden var hemma under helgen så fick jag se till att lasta allt som skulle med så vi skulle kunna komma iväg i tid. Det blev en riktigt bra testdag. Vi jobbade effektivt och hade inget strul. Tanken var att testa ganska stora ändringar för att se vad som händer i ytterligheterna. Tord Linnerud dök upp senare under dagen och fick göra sitt första test i Polon. Det tar förstås ett tag att hitta rätt i en ny bil, men han gjorde riktigt bra ifrån sig." 

    Och så hann ni också med ett test hemma på Westombanan under veckan. 

    "På torsdagen var det Ole Christians tur att få känna på bilen. Även Tord var med medan jag mest var där som referens och inte körde mer än fyra varv. " 

    Men du fick köra desto mer på lördagen när det var Carrera Cup-test i Karlskoga... 

    "Det var verkligen bra. Kul med en ny bil och kul att vara tillbaka i Porsche-cupen. Det kändes väldigt ovant och annorlunda - det var ju ett par år sedan senast - med en massa nya intryck. Men det blev riktigt mycket körning, ca 90 varv och nästan 30 mil, och det är ju också tanken med min start i Carrera Cup. Jag gör inte det här för att bli professionell racingchaufför utan jag gör det för att bli en bättre rallycross-chaufför. Att jag åker hela serien är också bra för att kunna synas i svensk media och för vår samarbetspartner Bauhaus. Jag gillar också att där få jobba med Ronnie Bergström, nu när han inte längre har möjlighet att vara med i vår rallycross-satsning." 

    Och det gick ju riktigt bra, snabbast av alla runt Gelleråsen. Men du var ändå inte nöjd. 

    "Det fattas fortfarande en del. Tror att det fanns åtminstone tre tiondelar ytterligare att hämta in. Vi har en hel del fixa och trixa med när det gäller set-upen. Det finns massor att justera för att bilen ska passa mig optimalt.  

    Från Karlskoga bar det iväg söderut, till Barcelona och medieträff inför World RX. 

    "Vi åkte ner tidigt på söndagen och fick faktiskt en hel dag att vandra runt i Barcelona. Det blev rena semestern eftersom det var 25 grader varmt och soligt. Det var jag, Tord, Ole Christian och Per Andersson som gick runt och kikade på Ramblan, båtarna i hamnen och så hamnade vi på en väldigt, väldigt bra tapas-bar som Linnerud hade koll på av någon anledning. Bra för oss i teamet att få en sån dag också. Det blev en hel del skönt motorsportsnack." 

    Och själva medieträffen på måndagen var välbesökt. 

    "Hörde något om att det var ungefär 70 olika medieföretag representerade. Själv tycker jag inte att såna dagar är de mest intressanta. Man ska svara på en massa frågor, stå så här och stå så där för att vara med på olika typer av bilder. Nej, jag gillar när det är mer hands-on, som när jag lägger på ett par sommardäck här i verkstaden och direkt ser resultatet. Eller när jag får nörda ner mig i något som gör mig till en bättre tävlingsförare. Men det är klart att man måste göra såna här jobb också. På sikt är det förstås viktigt att synas. Nu var inte det största fokuset på oss i Barcelona. Som nya i serien får vi räknas som outsider medan till exempel Petter som regerande mästare och Ford-teamet som vann team-titeln står mer i centrum inför premiären. Men det passar oss ganska bra också. Vi trivs förresten i alla situationer vi hamnar, he-he." 

    Det närmar sig verkligen. Blir det någon mer testkörning inför premiären i Portugal? 

    "Det kan möjligen bli något mer, men för egen del har jag en klar bild av hur jag vill ha det. För mig räcker det med en roll-out med min nya bil så känner jag mig redo inför första stinten med de två inledande tävlingarna. Klockan 14 på söndag går lastbilen söderut. Själv flyger jag på onsdag eftermiddag. Det skulle vara gôtt att få koppla av från bilar och lastbilar ett par dagar däremellan och hinna lite mer fysisk träning, men med tanke på hur det ser ut här runt verkstaden så är jag rädd för att det finns jobb så det räcker. 

    Men en del träningspass har du ändå fått till. 

    "Jag har fått en mountain-bike av bilsportslandslaget. Vi har blivit uppmanade att köra Cykelvasan, men då är jag upptagen med tävling. Men träna på den ska jag göra. Mountain-bike har jag inte kört sedan jag gick på skidgymnasiet. Det blev också en underbar löptur under veckan, längs Sotar Blixt-leden, tillsammans med 'lell-Johan', Zandras lillebror. Det var fantastiskt vackert med löpning längs en stig precis intill sjön och med kvällssolen som var på väg ner. Det är underbart att det är såpass torrt i skogen att man slipper springa på alltför grusiga vägar i stan, som det har varit under vintern." 

    Annat som är viktigt inför premiären? 

    "Jag har tvättat turkalsongerna inför premiären. De är redo för att packas ner. Det roliga är att ingen annan än jag vet vilket par det är. Tror inte ens att Zandra vet, ha-ha."