• Daily Life of Johan, a Blog from a Driver's point of view

    Rallycross driver Johan Kristoffersson tells us with his own words about the life behind the scenes. – Here you will find praise and critisism, gossips and deep thoughts...

    Do not take this blog too seriously!

    Johans vecka speglad av Morgan Carlsson

    29/10/2015 by Morgan Carlsson

    Johan imponeras, är petig och hamnar i skuggan.

    ”Vi ska testa i Höljes måndag-tisdag-onsdag nästa vecka. Vi fortsätter försöka hitta rätt med utvecklingen, steg för steg, sak för sak. Jobbar man med bra folk så hittar man alltid förbättringar att göra.”

    Men det är ändå ett rejält uppehåll före epilogen i Argentina och lite tid för att summera hur rallycrossåret har varit. Vad säger du om VM-serien som helhet?

    ”Konkurrensen i toppen har blivit bra mycket bredare. Tittar man på varvtidsspeed så är det fler som är riktigt snabba än vad jag hade trott. Men samtidigt kan jag inte klaga. Vi ligger trea i VM, tack vare vår höga lägstanivå, och kunde egentligen inte ha satt högre mål.”

    Hur har det fungerat med arrangemanget runtom i världen?

    ”Kvalitén på banorna har varierat. Några arrangörer har väl också haft vädret emot sig, men jag tycker inte om när förutsättningarna ändrar sig mycket från första till sista heatet i en omgång. Det är inte utan att jag har haft fördel av det också några gånger, men jag gillar ändå inte när det blir så chansartat. IMG:s koncept tycker jag har fungerat. Det enda jag inte gillar är lottningen inför första omgången. Jag tycker att man skulle använda sig av sista outingen på träningen för att bestämma heaten.”

    Nästa års kalender är nu officiell. Italien har försvunnit, men det blir ytterligare tre år för Höljes.

    ”Att Italien försvann var synd, tycker jag, men det är härligt att hemmatävlingen är kvar. Bra för rallycrossen och för IMG. ’The Magic Weekend' är verkligen något speciellt. Utöver det så är Höljes en av de bästa banorna och med mest rättvisa förutsättningar.”

    Ni är ju ett nytt team i VM-cirkusen och man kan tänka sig att ni har utvecklat en hel del när det gäller arbetet i och runt depån under året.

    ”Jag tycker framför allt att vi har lärt oss att vara i framkant när det gäller att läsa av banorna, att göra en visuell bedömning av dem när vi kommer dit.”

    Det är alltså inte bara för att få sträcka på benen som du tar en promenad runt banan när du kommer fram?

    ”Nej, det handlar inte bara om att jag ska se hur jag ska svänga utan lika mycket om att förstå hur vi bör ställa in bilen. I Frankrike till exempel visste vi att banan skulle bli snabbare och snabbare och valde därför att inte optimera bilen för de första varven. Vi har också lärt oss att inte bara jaga snabbaste varvtid, utan att också starter och allt annat måste vägas in i kompromissen så att man skaffar sig bästa möjliga förutsättningar varje gång.”

    Du verkar ha ett bra samförstånd med dina närmaste i teamet.

    ”Jag är otroligt nöjd med mina mekar. Det är riktigt, riktigt, riktigt bra. De har en större andel än man kan tro i de resultat vi har gjort. De jobbar otroligt hårt för att försöka förutse fel och brister, letar efter sprickbildningar, håller koll på hur många kilometer en diff har varit med och byter det som behöver bytas innan det går sönder. Visst, en bil kan anses startklar tidigt på kvällen och så går man och duschar, äter och sitter i depån och pratar skit. Men man kan lika gärna jobba hur länge som helst med den för att undvika fel. Och mitt gäng har varit duktiga på att hålla efter bilen. Jag är ju ganska petig med småsaker. Ratten ska stå rakt, gasvajern får inte kärva, bältena ska vara helt i ordning och så vidare. Som tur är så är Olle och Andreas likadana. Även min motoringenjör Per är på samma nivå: gearcutten måste fungera exakt på rätt sätt.”

    Hur har din egen utveckling som förare fungerat under året?

    ”Det finns saker som jag jobbar på hela tiden. Jag tror att jag är ganska duktig på att studera mina konkurrenter och lära av dem. Det är ganska tydligt att chaufförerna är bra på olika saker. För egen del försöker jag ha ett sätt att köra kvalheaten och ett annat när det blir semi och placeringar att köra om. Sedan handlar det om att hinna väga för- och nackdelar när man ska chansa. Jag är ganska sejf av mig och tar inga stora risker.”

    Du hade hemmahelg och kunde konstatera att dina stallkompisar i Even Management gjorde bra ifrån sig på rallyfronten.

    ”Jag följde faktiskt rallyt en hel del. Pontus gjorde ju exakt det han skulle. Ryckte åt sig en ledning första dagen och kontrollerade sedan. Andreas imponerade. Visst, segern ramlade ju över honom när Ogier kraschade, men förutsättningen för det var att slå Latvala i striden om det som såg ut som andra plats. Och Ole Christian gjorde också riktigt bra när han vann sju ss. Det var en stark Even-helg. Kanske var tur att jag inte var ute och tävlade, för då hade jag hamnat helt i skuggan, ha-ha.”

    Det blev ändå en utflykt under helgen, till Falun.

    ”Jag var med Emil och hämtade en snöskoter, så det får nog blir ett test där framåt vintern. Ole Christian har ju också en, och även Tord. Jag ser fram emot ett mästerskap inom teamet. Pappa lär dock inte tycka att det verkar så kul. Han spräckte ju mjälten i en skoterolycka när han var 15 år och var nära döden. Först för fyra år sedan vågade han prova igen och då landade han i ett dike och vred knäet. Man kan säga att han och snöskotern är två smaker som inte gifter sig, ungefär som apelsinjuice och tandkräm, ha-ha.”

    The Daily Life of Johan

    23/10/2015 by Morgan Carlsson

    Johan enjoys Italy, gets sight problems and dislikes the silly…

    ”I like Italy. The people there are very interested and it seems as if some of them are aware of what I have done earlier. I guess Superstars is comparable to our STCC. I got around 200 new followers on Instagram during the weekend in Italy.”

    Your second country… One reason could be that you are often successful down there.

    ”Things are usually in a good mood there. This time I was at it already from the start, but it is easy to conclude that the gravel parts were in too bad shape for a World Championship race. Too many outer conditions become decisive. The weather is something you can’t rule, but in this case the track became so bad that conditions were very unequal.”

    You were fast during practice as well as in the first heat.

    ”Even though they had put water on the track and I was already in heat number four of nine. Petter was held up during his first lap, but he was in heat number nine when the track was more dry. It was nice to be fastest during those circumstances.”

    In the second race you changed positions.

    ”Petter had one of those starts that you just can’t match. He takes a risk and releases the clutch a bit too early and is often successful doing that. Then I had to go behind him which is especially difficult as we have extremely different ways of driving. It’s easy to push too hard instead of trusting speed to be good enough. Afterwards I noticed I was second which was a good confirmation.”

    Fastest on Sunday’s warm up, which is not an unfamiliar sight. Are you an early riser?

    ”Absolutely not! On the contrary, but maybe the others are worse? I think I have the potential to find a quick lap directly though.”

    But in the third qualifying heat you didn’t find your way.

    ”That was when Petter had his false start, which he often avoids, but still I was behind him for two laps. It is very difficult when you can’t see anything because of the mud and rain.”

    You can see that from pictures on tv, but how bad is that in reality?

    ”Worse! The camera is often mounted by the windscreen while you sit a bit longer to the back and you can’t see anything sideways either. In the best case you have a red light to follow, that’s it.”

    In the last qualifying heat you didn’t seem to take the fight for the lead.

    ”Too much wheel spin and when I noticed that I just dropped the fight. I knew that 19 th spot would be enough to secure P1 overall.”

    But in the semifinal you got a good start and reached the finish line with a clean car.

    ”A good start makes a difference. I was well coached over the radio and got the information that everything was under control. I didn’t need to push. I could have gone on at that speed the whole afternoon.”

    But the final wasn’t that good, or should we say that Bakkerud’s start was fantastic.

    ”I knew that it would be very difficult to win if I was behind him in the start and he was fast all weekend. On some tracks it’s very important to get pole position but in this case lane three would have been preferable. It is difficult when you are number two in the start because you can’t take the joker at once and probably number three of four will do that and then have a chance to go really fast. We also had a problem with our radio but eventually it started working again and Bart told me to go into the joker on lap five. So everthing went well for another place on the podium.”

    You’re in a good flow, two-three-two…

    ”I have gathered more points than any of the others during last three races. That’s a good trend. In fact, we have only had a dip for three races: Höljes, Canada and Norway.

    Your team partner, Ole-Christian, also did his job, grabbing the bronze medal in the EC.

    ”I think you can say that he got everything he could get this weekend. That was nice for him having experienced a frustrating weekend in his native Norway where his car broke down.”

    Now there’s a long rest ahead of the last WC in Argentine. I guess the teams will do some planning for next year, already…

    ”You could see that already in Italy. There were more drivers than usual paying visits to other teams, ha-ha. Silly season starts now and I don’t like it. A lot of talk and gossip and you don’t really know what to believe.”

    You can relax by enjoying a free weekend for the first time in quite a long time.

    ”I have managed to fill my agenda anyway. On Friday evening I will be joining Emil for a Halloween party and on Sunday we are going to Falun to swap a water scooter och a snow scooter. And there will be some exercise of course. I have done two days in a row now and tonight there will be intervals.”

     

    Johans vecka speglad av Morgan Carlsson

    22/10/2015 by Morgan Carlsson

    Johan trivs i Italien, får siktproblem och ogillar silly…

    ”Jag gillar Italien. Folket där är väldigt intresserade och det verkar som att några av dem har koll på vad jag har kört tidigare. Superstars är väl ungefär som vårt STCC. Jag fick runt 200 ny följare på Instagram under helgen i Italien.”

    Ditt andra hemland… Det kan ju spela in att det ofta blir bra resultat för dig där nere.

    ”Det brukar vara bra snurr på grejerna där. Den här gången var vi bra med redan från början, men man kan konstatera att gruspartierna höll för dålig standard för att vara i ett VM. Det blir för mycket yttre förutsättningar som påverkar. Väder och så kan man ju inte göra så mycket åt, men här blev det så uppkört att det inte var samma förutsättningar i slutet av heatomgången som i början.”

    Du var snabb på träningen och snabbast i första omgången.

    ”Ändå hade de vattnat rejält efter träningen och jag körde redan i heat fyra av nio. Petter hade visserligen trafik framför sig under första varvet, men han körde i sista heatet när det hade torkat upp. Det var gôtt att vara snabbast med de förutsättningarna.”

    I andra var det ombytta positioner mellan dig och Petter.

    ”Då gjorde han en sån där start som ingen rår på. Han chansar och släpper kopplingen lite tidigare och lyckas ofta. Därefter fick jag åka efter honom och det är inte så lätt med just Petter eftersom vi har så extremt olika körstil. Det är lätt att ta i för mycket istället för att lita på att det ska gå nog fort ändå. När jag kom i mål och såg att jag ändå hade andra tid var det en fin bekräftelse.”

    Snabbast på warm-up på söndagen – ingen ovanlig syn. Är du morgonpigg?

    ”Absolut inte. Tvärtom, men de andra kanske är ännu tröttare? Jag är nog ganska duktig på att vingla till ett snabbt varv på direkten.”

    I tredje omgången kom du inte riktigt loss.

    ”Då åkte ju Petter på den där tjuvstarten som han ofta lyckas undvika, men han var före mig i två varv och det är fruktansvärt svårt att göra något när det lägger igen rutan.”

    Det syns på tv-bilderna att det är svårt med sikten. Hur ser det ut i verkligheten?

    ”Värre! Kameran sitter ju ofta monterad längst framme vid rutan medan man själv sitter längre bak i bilen med ännu sämre utsikt och dessutom ser man inget genom sidorutorna. Man har i princip bara ett rött ljus framför att åka efter.”

    I sista kvalomgången såg det ut som du inte riktigt tog fajten för ledning.

    ”Jag fick för mycket hjulspinn och så fort jag märkte det så släppte jag av. Jag visste redan före omgången att det skulle räcka med en 19:e plats för att vara etta totalt.”

    I semin däremot for du iväg riktigt bra och kom i mål med ren bil.

    ”Det gör så mycket att komma ut längst fram. Jag fick bra coachning på radion att det var lugnt och jag pushade egentligen ingenting och kunde ha kört i det tempot hela eftermiddagen.

    Men finalstarten blev inte lika bra, eller snarare var Bakkerud riktigt snabb ut.

    ”Jag visste att det skulle bli svårt att vinna om han fick starten och han hade varit snabb hela helgen. På en del banor betyder det ju mycket att få innerspår, men här hade man snarare tagit spår tre om man hade fått välja. Det blir ett svårt läge när man kommer ut efter för man kan inte ta jokern som tvåa. Däremot är det sannolikt att trean eller fyran gör det och sedan kan åka riktigt fort. Nu fick jag fel på radion i några varv, men den kom igång igen och Bart ropade till mig att ta jokern på femte varvet och det löste sig ju ändå till en ny pallplats.”

    Du är inne i ett bra stim. Tvåa-trea-tvåa…

    ”Jag är bästa poängplockare under de tre senaste. Det är en fin trend. Egentligen har vi bara haft en dipp under säsongen med tre dåliga tävlingar: Höljes, Kanada och Norge.”

    Stallkollegan Ole Christian lyckades också bra, genom att ta sig upp till bronset i EM.

    ”Han tog det som gick att få ut av helgen kan man säga. Det var roligt för honom efter det som hände på hemmatävlingen i Norge när bilen gick sönder.”

    Nu blir det ett långt uppehåll inför sista VM-deltävlingen. Det känns som att det kommer att planeras en hel del inför nästa säsong redan nu.

    ”Det märktes redan nere i Italien att vissa börjar fundera på fortsättningen. Det var många fler chaufförer som hälsade på i de andra stallens tält, ha-ha. Silly season börjar nog redan nu och jag har lite svårt för det där, en massa prat utan att man vet vad det ska bli.”

    Du får försöka koppla loss med en ledig helg för första gången på länge.

    ”Jag har lyckats boka upp mig ganska bra ändå. Jag ska med Emil på ett Halloween-party på fredag och så ska jag även följa med honom till Falun på söndag för att byta en vattenskoter mot en snöskoter. Och så blir det träning förstås. Nu har jag kört två dagar på raken och ikväll blir det intervaller.”

    Johans vecka speglad av Morgan Carlsson

    15/10/2015 by Morgan Carlsson

    Johan hoppas på mer folkrace, fortsätter med kombi och tittar varken bakåt eller framåt.

    ”Min folkracebil startade ju bra i alla fall, men det roliga varade bara i 60 meter i första heatet. Växellådan rasade så jag hade varken ettan eller tvåan och fick harva runt på trean. I andra heatet slirade det på kopplingen, men jag blev i alla fall trea och lyckades vara med och ordna så att två andra förare fick svartflagg.”

    Det var ganska tuff bedömning i NGK-racet, många svartflaggor.

    ”Verkligen. Till och med Timmy fick ju en svartflagg. Det har han nog aldrig fått så jag tror han var tvungen att gå till domaren och fråga vad den betydde, ha-ha.”

    Som väntat hade ni rallycrossåkare inte mycket att hämta. Du fick släppa Tobbe Svärd förbi dig i sista kvalheatet.

    ”Det var ju inte helt enkelt att köra den där baktunga tvåhjulsdrivna bilen. Den svängde inte så gudomligt bra, kan man väl säga, och där blev jag för passiv och fick ingen sladd. När han kom upp på insidan så visste jag att det var han och att han hade två ettor med sig. Jag ville inte förstöra dagen för honom. Annars hade jag i alla fall tryckt till för att få stopp på honom, ha-ha.”

    I kändisheatet hade du segervittring, men det gick inte heller.

    ”Jag ledde ju med hur mycket som helst, men då stöp kardanstången ner. Men trots detta så vill jag prova folkrace igen. Det var ett roligt upplägg och Walls team var väldigt proffsiga med bra rutiner och bilen gick riktigt bra. Att det gick sönder, ja det är ju sånt som händer.”

    Lämpligt att du fick prova en Volvo 245:a, nu när du har gått över till kombi även privat.

    ”Ja, under veckan fick jag min nya Passat Kombi, en 4-hjulsdriven diesel med 240 fräscha hästar. Mycket snygg och efter de första elva milen kan jag konstatera att jag är riktigt riktigt nöjd med den.”

    Men helgens arbetsplats blir i en mindre version av VW, kära Polo-Asta… Du trivdes bra i Italien förra året.

    ”Det är ett bra flow i banan, men de har byggt om sedan förra året och kortat ner efter andra hoppet, vilket jag kan tycka är lite synd. Det är en lurig första sväng, med ett räcke till vänster och ett räcke rakt fram, som en öppning på tio meter i räcket, och där ska fem bilar genom samtidigt. ”

    Du har Timmy nästan (?) utom räckhåll framför dig i tabellen och framför allt Bakkerud och Jeanney, som jagar bakom för att ta tredjeplatsen från dig. Hur tänker du?

    ”Jag tittar varken framåt eller bakåt egentligen. Jag vet att om vi gnuggar på i samma takt och får ut det vi kan av vårt paket så kommer det att räcka till en tredjeplats i VM. Det känns bra. Vi är i bra ’mode’ efter Spanien och Turkiet.”

    Bilar och buss har ju befunnit sig i södra Europa ett bra tag nu. Det innebär att ni flyger ner, men det det finns tydligen en del saker i packningen.

    ”Ja, senast fick vi betala övervikt för att vi hade för mycket mat med oss. Nu kommer vi att frakta pasta och tomatsås till Italien. Det låter kanske lite bakvänt, ha-ha, men det är faktiskt svårt att hinna iväg och handla när vi kommer ner dit, så det får bli så för att vi ska kunna vara effektiva. Grabbarna som skruvar är redan där nere och de är hungriga när vi kommer ner.” 

    The Daily Life of Johan

    09/10/2015 by Morgan Carlsson

    Johan works his way to the podium and gets an insight in the world of folkrace.

    ”The track in Turkey was quite different compared to what you could see from the films. There was a great difference between the tarmac and the gravel parts and optimal would have been to have two cars with different set-ups. When I managed good laps we were among the fastest, but my problem was to go equally fast on every lap. For Sunday we made some small changes here and there as well as me adjusting my driving in some details. In the third race I should have been up to something really good, but then there was this huge crash with Jeanney and Heikkinen. With their two cars standing on the track behind that blind corner we had to go one gear lower than normal and we only managed seventh position overall. It was a bit stupid not to use the red flag in that heat.”

    But despite tenth place in the fourth qualification round you still were in a good position for the semi-final.

    ”Right after the start I was number four and took the joker on the last lap managing to get up to third. Then Robin and Timmy had their fight and I was able to sneak into the lead, but the next corner got a bit too deep and then Timmy hit my front wheel. He got a knock in return from me in the next corner and when Robin spun I still was in third position. Nitiss had been fast all weekend and was right behind me, but there were just two or three turns left so I didn’t feel any danger. But I would have loved to stand in front in the final instead of at the back.”

    In the final you had some difficulties deciding on the joker lap.

    ”I was heading there, but then I saw Jeanney also moving in there. I was not keen on going into the joker as number three, but before I had decided Marklund overtook me on the inside. Then he made a mistake in the hairpin so I could get past him. The others hit each other so from then on it was a quite cool ride for third place.”

    The weekend didn’t look like a walk in the park for you, as the whole team had to fight all the way to secure a podium finish.

    ”That’s true! I’m almost more satisfied with this third place than I was ending up second in Barcelona. We were on the margin several times, especially in the beginning of the weekend where things didn’t turn out well for us.”

    But  now you let go of world championship points and your expensive car. Instead you enter a Volvo 245 for the NGK Masters folkrace in Karlstad.

    ”I said already the same day as last year’s race that I would never take part in that race again without a quality car. Then I couldn’t even reach the finish line once, only completing less that three laps in a total.”

    You fetched the car at Daniel Wall’s garage. Did you get any good piece of advice from the king of folkrace?

    ”He said he didn’t offer any driving school, ha-ha. I think it’s difficult to give advice to someone who has not done very much folkrace. Sure, there are three pedals and a steering wheel, but it’s still not the same thing. Like Leif GW Persson I let the statistics give the conclusion: no one has ever come from rallycross or racing and scored a good result in folkrace, not even close.”

    But you are also competing against some of your rallycross colleagues.

    ”Hedström, Kevin, Sebastian and Robin have been in a lot of folkrace action. Timmy though, is fresh like me, so he’s the one I aim to beat.”

    You have tried your black 245 during the week.

    ”It’s rear-wheel driven and very heavy at the back, like the Porsche.”

    That was an unexpected and somewhat funny comparison.

    ”Ha-ha, well it feel like throwing a sledgehammer, handle first, but I think this will be great fun. If I can complete three heats it’s not the end of the world if I don’t reach the finals.”

    You don’t mean that, really…

    ”Well, I would like to win one heat at least, to show them that the outsiders also can drive a car. And if I get to the celebrity race there will be a real slaughter. The best thing about this is that you don’t have to be so careful with the material and I don’t have to wander about the car for two weeks afterwards to see if they are able to rebuild it again, ha-ha.”